แบ่งเป็นเรื่องสั้น 4 เรื่อง ทั้วหมดเชื่อมโยงกับองค์กรลับ 701 ซึ่งเป็นหน่วยข่าวกรองของจีนในยุคหลังสงครามปลดปล่อย (หลังเจียงไคเช็คแพ้สงครามกลางเมืองและอพยพไปไต้หวัน) สถานการณ์การเมืองจีนในตอนนั้นยังไม่สงบ มีโอกาสเกิดสงครามได้ตลอดเวลา 701 จึงมีบทบาทอย่างยิ่งในการปิดทองหลังพระให้จีนในยุคนี้ แต่ละเรื่องจะเน้นชะตากรรมของบุคคลที่ถูกดึงเข้ามาเกี่ยวกับภารกิจลับของ 701 ทั้งโดยสมัครใจและไม่สมัครใจ ควบคู่ไปกับภารกิจที่พวกเขาต้องปฏิบัติ ได้แก่

- อาปิ่ง หนุ่มตาบอด ปัญญาอ่อน แต่มีหูทิพย์ เข้ามาช่วยงานดักฟังของ 701 ทำให้ค้นพบสถานีวิทยุส่งข่าวของศัตรูที่จู่ๆก็สัญญาณขาดหายไปทั้งหมด ช่วยจีนพ้นจากภาวะวิกฤตที่เหมือน "หูหนวก" ไปชั่วขณะ จากนั้นชะตาอาปิ่งก็พลิกผันหลังจากได้แต่งงานกับพยาบาลสาวที่คอยดูแลเขา จนสุดท้ายถึงกับต้องฆ่าตัวตาย

- หวงอีอี นักคณิตศาสตร์สาวอัจฉริยะผู้ไม่ประสบความสำเร็จในชีวิตครอบครัวและโหยหาความรัก หวงอีอีถูกดึงให้มาถอดรหัสที่ได้ชื่อว่ายากที่สุดในศตวรรษ ซึ่งไต้หวันใช้สื่อสารสำหรับการยึดคืนแผ่นดินใหญ่ ชะตากรรมของหวงอีอีพลิกผันในมือของอันจ้ายเทียน(ชายที่เธอรัก)

- ชีวิตบั้นปลายของเหล่าเฉิน ปรมาจารย์ถอดรหัสของ 701 ผู้ทุ่มเททั้งชีวิตให้การถอดรหัส เมื่อเกษียณกลับไปอยู่บ้านกับครอบครัวกลับพบว่าไม่สามารถใช้ชีวิตอย่างคนธรรมดาได้ เพราะโลกของเขาไม่ได้อยู่ข้างนอกอีกต่อไป แต่อยู่ภายในกำแพงสีแดงของ 701

- เหวยฟู นักศึกษาคณะวิศวกรรมหนุ่มที่บังเอิญป่วยด้วยโรคปอดจนต้องหยุดเรียนกลับมารักษาตัว มีปณิธานที่จะไปเป็นทหารแนวหน้าในสงครามเวียดนามแต่สุขภาพไม่เอื้ออำนวย จึงได้เป็นแค่ทหารเฝ้าโกดังเครื่องแบบทหาร จนป่วยตายด้วยโรคปอด แต่ชีวิตหลังความตายของเขาไปเกี่ยวพันกับภารกิจ701 ซึ่งใช้ศพของเหวยฟูปลอมเป็นทหารชั้นสูงเพื่อหลอกฝ่ายอเมริกา จนกระทั้งร่างเหวยฟูโดนฝังก็ยังฝังไว้ใต้ป้ายหลุมศพของคนอื่น ไร้ตัวตนและไม่อาจเรียกร้องสิ่งใด

รางวัลวรรณกรรมเหมาตุ้น (茅盾文学奖 / Mao Dun Literature Prize) เป็นหนึ่งในรางวัลสาขาวรรณกรรมที่ทรงคุณค่าสูงสุดของจีน สมาคมนักเขียนแห่งประเทศจีนจะคัดเลือกผลงานจากนวนิยายขนาดยาวและประกาศรางวัลสี่ปีต่อครั้ง รางวัลนี้ก่อตั้งโดยเหมาตุ้น (茅盾) หนึ่งในนักประพันธ์ระดับแนวหน้าแห่งแวดวงวรรณกรรมจีนสมัยใหม่ ค.ศ. 1981 ก่อนเหมาตุ้นจะเสียชีวิต เขาบริจาคเงิน 250,000 หยวนเพื่อจัดตั้งรางวัลนี้ขึ้นและใช้สำหรับมอบเป็นรางวัลให้นักเขียนที่มีผลงานโดดเด่น เพื่อส่งเสริมและสนับสนุนการสร้างสรรค์วรรณกรรมคุณภาพในสังคมจีน

ข้อมูลหนังสือ