ณ ร้านบาร์เบียร์ริมถนนที่เมืองเล็กๆ ในรัฐฟลอริดา แจ๊ค รีชเชอร์ กำลังนั่งทอดอารมณ์หลังจากลุยงานขุดสระว่ายน้ำมาทั้งวัน จู่ๆ ชายแปลกหน้าซึ่งอ้างตัวเป็นนักสืบเข้ามาถามหาตัวเขาโดยไม่บอกเหตุผลหรือธุระ เขาจึงตอบปัดว่าไม่รู้จัก ไม่กี่ชั่วโมงต่อมา เขากลับเจอศพชายคนนั้นถูกตรึงติดรั้วข้างถนนเปลี่ยว ใบหน้าและร่างกายยับเยินจนแทบจำไม่ได้ ซ้ำร้ายลายนิ้วมือยังโดนเฉือนออกไปจนเกลี้ยง  อดีตทหารมือหนึ่งของกองทัพอย่างรีชเชอร์รู้ทันทีว่านี่ไม่ใช่เหตุบังเอิญ จึงเริ่มแกะรอย บุคคลปริศนา ผู้ว่าจ้างนักสืบรายนี้ แต่กลับเข้าไปพัวพันกับเรื่องราวที่ถูก ฝังลืม ในป่าทึบของเวียดนาม ซึ่งเป็นความลับที่คนร้ายพยายามอำพรางมานานกว่าสามสิบปี คราวนี้การเดินเกมสืบของรีชเชอร์ดูเหมือนจะเข้าทางฝ่ายตรงข้ามที่เดินเกมโหดได้อย่างแยบยล   หรือนี่จะเป็นครั้งแรกที่รีชเชอร์เผชิญกับ ภารกิจปิดตาย ที่ไร้ทางออกโดยสิ้นเชิง

ข้อมูลหนังสือ