I went to the woods because I wished to live deliberately, to front only the essential facts of life, and see if I could not learn what it had to teach, and not, when I came to die, discover that I had not lived. I did not wish to live what was not life, living is so dear; nor did I wish to praclise resignation, unless it was quite necessary.

“วอลเดน” (Walden) หนังสือเล่มนี้ปรากฏสู่สายตาชาวโลกครั้งแรกในปี ค.ศ.1854 ก่อนจะได้รับความนิยมแพร่หลายและทรงอิทธิพลต่อนักคิดนักเขียนรุ่นหลังมากมาย โรเบิร์ต ฟรอสต์ (Robert Frost) กวีเอกชาวอเมริกันกล่าวถึง “วอลเดน: คืนชีวิตสู่ห้วงสงบภายใน” ว่า “ด้วยงานเขียนเพียงชิ้นเดียว ... เขาก้าวข้ามทุกสิ่งที่เราเคยมีในอเมริกา” แม้กระทั่งมหาตะมะ คานธี ต้นธารแห่งการต่อสู้แบบสันติอหิงสาของอินเดีย ก็ได้รับแรงบันดาลใจจากหนังสือเล่มนี้ 

“วอลเดน” หนังสือที่รู้จักกันมากเล่มหนึ่ง เขียนโดย เฮนรี่ เดวิด ธอโร ชาวอเมริกัน ได้รับการตีพิมพ์ในปี ค.ศ.1854 พูดถึงการกลับไปใช้ชีวิตอย่างเรียบง่ายแนบชิดกับธรรมชาติ กลับไปหาคุณค่าดั้งเดิมของหยาดเหงื่อและการใช้แรงงาน เป็นบันทึกเรื่องราวและรายละเอียดการใช้ชีวิตของธอโร ในช่วงเวลาที่เขาอาศัยอยู่ที่กระท่อมที่สร้างขึ้นด้วยตัวเองบริเวณชายป่าชายริมบึงน้ำวอลเดน เมืองคองคอร์ด รัฐแมสซาชูเซ็ทส์ ซึ่งเป็นที่ดินของ ราล์ฟ วอลโด อีเมอร์สัน กวีผู้มีชื่อเสียง เพื่อนของทอโร ธอโรไม่ได้มีจุดประสงค์เพียงในการใช้ชีวิตอย่างสันโดษ ขณะที่เขาพักอยู่นั้นเขาได้ต้อนรับผู้มาเยือนและออกไปเยี่ยมผู้อื่น และอยู่ไม่ไกลจากบ้านของครอบครัว สิ่งที่เขาหวังคือการทำ “ความเข้าใจชีวิต” อย่างเป็นรูปธรรม การใช้ชีวิตอย่าง “เรียบง่าย” และ “ไม่ฟุ่มเฟือย” เป็นสิ่งที่เขาต้องการ

ข้อมูลหนังสือ