เจ้าชีวิต เป็นพระนิพนธ์ในพระเจ้าวรวงศ์เธอ พระองค์เจ้าจุลจักรพงษ์ ซึ่งแต่เดิมทรงแต่งเป็นภาษาอังกฤษ เพื่อให้ชาวต่างประเทศที่สนใจเกี่ยวกับประวัติศาสตร์ไทย ได้ทราบถึงประวัติความเป็นมาของชาติไทยโดยละเอียด เพราะหนังสือที่จะรวบรวมเกี่ยวกับประวัติศาสตร์ไทยมีให้อ่านน้อยมาก สำหรับการที่ทรงแปลเป็นภาษาไทยนี้ ก็เพื่อที่จะให้คนไทยได้ทราบถึงเรื่องราวที่ทรงเขียนไว้เป็นภาษาอังกฤษและให้คนไทยที่ไม่สามารถอ่านฉบับภาษาอังกฤษได้ จะได้เข้าใจเนื้อหาต่างๆ ภายในหนังสือเล่มนี้ 

เนื้อเรื่องของ เจ้าชีวิต จะเป็นการบรรยายแบบพงศาวดาร ตั้งแต่ยุคก่อนประวัติศาสตร์มาจนถึงสมัยสุโขทัย อยุธยา ธนบุรีและสมัยรัตนโกสินทร์ โดยเป็นการเล่าเรื่องประวัติศาสตร์ไทยในแง่การเมือง การปกครอง การต่างประเทศ เศรษฐกิจ สังคมและศิลปวัฒนธรรม 

หนังสือเล่มนี้ได้รับการคัดเลือกให้เป็น ๑ ในหนังสือดี ๑๐๐ เล่มที่คนไทยควรอ่านจากสำนักงานกองทุนสนับสนุนการวิจัยเมื่อ พ.ศ. ๒๕๔๐ 

ครั้งนี้เป็นการพิมพ์ครั้งที่ ๑๐ เป็นปีที่หนังสือเรื่องนี้ครบรอบ ๖๐ ปีนับแต่เมื่อครั้งมีการพิมพ์ครั้งแรก ได้ปรับปรุงรูปเล่มใหม่และเพิ่มภาพประกอบอีกมากมาย เป็นภาพที่หายากและทรงคุณค่ายิ่ง รวมทั้งได้ปรับปรุงเนื้อหาในเชิงอรรถและมีสารบาญค้นชื่อในท้ายเล่มอีกด้วย

ข้อมูลหนังสือ