“ลองนึกถึงเลขอะไรก็ได้ตั้งแต่หนึ่งถึงพัน  แล้วมาดูกันว่าฉันรู้ความลับของแกดีแค่ไหน”

นั่นคือข้อความในจดหมายปริศนาที่ถูกส่งมาถึงชายคนหนึ่ง  เมื่อเปิดซองที่แนบมาด้วย  เขาก็ตกตะลึงจนแทบหยุดหายใจ  มันเป็นตัวเลขเดียวกันกับที่นึกเอาไว้ไม่มีผิด!

ไม่กี่วันต่อมาชายคนนี้ก็ถูกฆ่าปาดคอในบ้านตัวเอง

เดวิด เกอร์นีย์  อดีตสารวัตรมือหนึ่งของกรมตำรวจนิวยอร์กถูกเรียกมาช่วยทำคดี  เขาสงสัยว่าฆาตกรน่าจะใช้อุบายบางอย่าง  เพราะเป็นไปไม่ได้ที่ใครจะอ่านใจคนอื่นได้แม่นยำขนาดนั้น  ยิ่งต้องทายตัวเลขที่เลือกจากความเป็นไปได้นับพันยิ่งเป็นไปไม่ได้เข้าไปใหญ่  ความน่าจะเป็นแทบเป็นศูนย์

แต่สืบไปได้ไม่เท่าไหร่ก็เกิดเหตุฆาตกรรมซ้ำรอยในอีกหลายพื้นที่  ถึงแม้วิธีการลงมือจะต่างกันออกไป  แต่ก่อนตายเหยื่อทุกรายล้วนได้รับจดหมายลึกลับแบบเดียวกันหมด

เกอร์นีย์ต้องหยุดคนร้ายให้ได้โดยเร็วที่สุด  แต่เขาไม่มีทางทำสำเร็จได้เลยหากยังอ่านไม่ออกว่า  มันใช้ความน่าจะเป็นมาตัดสินความตายของคนอื่นตั้งแต่วินาทีแรกที่จดหมายถูกเปิดออกได้อย่างไร

“ห้ามละสายตาจากหน้ากระดาษเป็นอันขาด  เพราะคุณจะได้พบกับการฆาตกรรมที่น่าตื่นเต้นยิ่งกว่ามายากลไหน ๆ  นี่คืออุบายอันแยบยลที่แม้แต่เชอร์ล็อก โฮล์มส์ยังต้องกุมขมับ”
—New York Times

ข้อมูลหนังสือ