หากมีเงิน 1,030 ดอลลาร์โอนเข้ามาในบัญชีโดยไม่รู้ต้นสายปลายเหตุ คนทั่วไปอาจคิดว่าลาภลอยมาแล้ว

แต่ไม่ใช่กับอดีตสารวัตรทหารอย่าง แจ๊ค รีชเชอร์ เขารู้โดยอัตโนมัติว่านั่นเป็น “รหัสขอความช่วยเหลือ” ที่ส่งมาจากสมาชิกหน่วยสืบสวนพิเศษ ซึ่งได้ชื่อว่าฝีมือฉกาจที่สุดของกองทัพบก

รีชเชอร์รู้ทันทีว่านี่เป็นเรื่องคอขาดบาดตาย และสัญชาตญาณของเขาก็ไม่เคยพลาด

เขาตามแกะรอยจนรู้ว่าเพื่อนเก่าคนหนึ่งในหน่วยพิเศษตายอย่างมีเงื่อนงำอยู่กลางทะเลทรายอันเวิ้งว้างในรัฐแคลิฟอร์เนีย สภาพศพฟ้องว่าถูกทรมานอย่างโหดเหี้ยม ก่อนที่จะโยนร่างลงมาทั้งเป็นจากความสูงกว่า 3,000 ฟุต

เบาะแสเดียวที่มีคือตัวเลขปริศนาในไฟล์คอมพิวเตอร์ของเพื่อนคนนั้น รีชเชอร์จึงพยายามไขปริศนาเพื่อ “ถอดสมการ” ที่อยู่เบื้องหลังการฆาตกรรม แต่ยังไม่ทันตีโจทย์แตกอดีตเพื่อนร่วมหน่วยก็ถูกฆ่าทีละคน ทุกรายถูกทรมานก่อนจะร่วงหล่นจากฟ้าร่างแหลกเหลวอยู่กลางทะเลทรายเหมือนกัน

เมื่อศัตรูซุ่มเด็ดหัวทหารหน่วยพิเศษอยู่ในเงามืด การถอด “สมการอำมหิต” จึงต้องจบลงโดยเร็วที่สุด เพราะมันเดิมพันด้วยชีวิตเพื่อนพ้องที่เหลืออยู่และตัวเขาเอง

ข้อมูลหนังสือ