ปี 1990 กลางดึกของคืนวันขึ้นปีใหม่ นายพลคนสำคัญของกองทัพถูกพบกลายเป็นศพคาโรงแรมจิ้งหรีดในนอร์ทแคโรไลนา
แจ๊ค รีชเชอร์ สารวัตรทหารหนุ่มมาถึงที่เกิดเหตุภายในไม่กี่นาที กระเป๋าเอกสารที่หายไปอย่างเป็นปริศนาทำให้เขาเชื่อว่าคนร้ายน่าจะต้องการล้วงความลับบางอย่าง

แต่ในอีกสองชั่วโมงต่อมาภรรยาของนายพลก็ถูกฆ่าอย่างโหดเหี้ยมไปอีกคน

จากนั้นสถานการณ์ก็เริ่มดิ่งลงเหว รีชเชอร์ถูกสั่งให้ถอนตัวจากคดีอย่างไม่มีปี่มีขลุ่ย ทั้งยังตกเป็นผู้ต้องสงสัยในคดีฆาตกรรมเสียเอง เมื่อทหารที่เพิ่งร้องเรียนเขาเรื่องคดีทะเลาะวิวาทถูกพบกลายเป็นศพสภาพยับเยิน ซ้ำอวัยวะเพศยังถูกเฉือนทิ้ง

รีชเชอร์รู้แน่ว่าคนที่ชักใยอยู่เบื้องหลังต้องไม่ธรรมดา หนทางเดียวที่จะเอาตัวรอดได้คือต้องเดินหน้าต่อให้สุด แต่ยิ่งสืบลงไปก็ยิ่งพบเงื่อนงำที่บ่งบอกถึงแผนลับสุดอันตราย...แผนการที่แม้คนร้ายจะพยายามอำพรางอย่างมิดชิดเพียงใด แต่ก็ไม่อาจปกปิดความอำมหิตแสนวิปริตเอาไว้ได้

ข้อมูลหนังสือ