ณ บ้านหลังหนึ่งในเขตสตูดิโอซิตี้ ชายสามคนถูกพบเป็นศพในสภาพเละเทะหาชิ้นดีไม่ได้ เหมือนคนร้ายประดิษฐ์อาวุธอำมหิตชนิดใหม่ขึ้นมา เป็นเครื่องอัดอากาศที่มีกำลังสูงกว่าชายฉกรรจ์ควงค้อนยักษ์ ลอร่า แมคแคฟฟรีย์ จิตแพทย์ผู้เก่งกาจในสายงาน แต่กลับต้องทนทุกข์ทรมานเพราะ เมลานี ลูกสาวคนเดียวได้หายตัวไป ในขณะที่อดีตสามีถูกพบเป็นศพในสภาพที่แทบทนมองไม่ได้ แดน ฮัลเดน นายตำรวจหนุ่งผู้มีบาดแผลโหดร้ายฝังอยู่ในใจ เป็นคนดูแลคดีนี้ เขาต้องตกตะลึงเมื่อเห็นสภาพภายในบ้านกึ่งห้องทดลอง แทบเชื่อไม่ลงว่ามันถูกใช้เป็นที่จัดการกับหนูทดลองในร่างคน หลังจากนั้นไม่นาน ตำรวจพบตัวหนูน้อยเมลานีเดินห่างไปจากสถานที่เกิดเหตุไม่ไกลนัก ที่น่าประหลาดคือเนื้อตัวเด็กหญิงเปลือยเปล่า เกิดอะไรขึ้นกับเธอ ในเมื่อคนที่พาเธอไปคือพ่อแท้ๆ ที่ตอนนี้กลายเป็นซากไปแล้ว

ข้อมูลหนังสือ