เพน มาจากคนชั้นล่างที่จน ได้เรียนหนังสือน้อยแต่มีความคิดแบบเสรีประชาธิปไตยที่ก้าวหน้าล้ำยุค เช่น คัดค้านระบอบประชาธิปไตย และคริสตจักรแบบรวบอำนาจ สนับสนุนระบอบประชาธิปไตยแบบสาธารณรัฐ บนหลักของเหตุผลอย่างเป็นวิทยาศาสตร์ คัดค้านระบอบทาส (ในอเมริกาและที่อื่นในยุคนั้น) สนับสนุนความเป็นธรรมทางเศรษฐกิจและรัฐสวัสดิการ เพื่อคนจน เด็ก คนสูงอายุ และผู้ด้อยโอกาส 

“ผมถือว่าเพนคือคนอเมริกันที่ยิ่งใหญ่ที่สุดคนหนึ่งตลอดมา ไม่มีครั้งใดเลย ที่เราจะมีสติปัญญาที่หลักแหลมมากกว่านี้ ในสาธารณรัฐแห่งนี้ เป็นโชคดีของผมที่ได้อ่านหนังสือของเพนในตอนที่ผมเป็นเด็ก มันคือความรู้แจ้งสำหรับผมที่ได้อ่านทัศนะ ของนักคิดที่ยิ่งใหญ่เกี่ยวกับเรื่องการเมืองและเทววิทยา เพนให้การศึกษาผมในหลายเรื่อง ซึ่งผมไม่เคยคิดมาก่อน ผมจำได้อย่างแจ่มชัดถึงความรู้สึกรู้แจ้งที่โชติช่วงขึ้น จากการได้อ่าน และคิดจากงานเขียนของเพน น่าเสียดายที่เดี๋ยวนี้เราไม่ได้เอาหนังสือของเพนมาเป็นหนังสือเรียนสำหรับเด็กชาวอเมริกันทุกคนอีกต่อไป” 

- ธอมัส อัลวา เอดิสัน

ข้อมูลหนังสือ