เฮลีย์ แมคเวด เด็กสาววัยสิบเจ็ดปี เธอเป็นความภาคภูมิใจของครอบครัวที่อาศัยอยู่แถบชานเมืองนิวเจอร์ซีย์ แต่เช้าวันหนึ่ง แม่ของเธอตื่นขึ้นมาและพบว่าเฮลีย์ไม่ได้กลับบ้าน เวลาสามเดือนผ่านไปอย่างรวดเร็วโดยไม่มีข่าวใดๆ จากเด็กสาว ผู้คนที่รู้เรื่องต่างคาดคิดกันไปในทางที่เลวร้าย

             เวนดี้ ไทน์ส เป็นนักข่าวสาวที่มีภารกิจในการเปิดโปงผู้ชายที่ชอบล่อลวงเหยื่อวัยรุ่น เป้าหมายรายล่าสุดของเธอคือแดน เมอร์เซอร์ นักสังคมสงเคราะห์ที่คอยให้คำปรึกษาแก่วัยรุ่นที่ประสบปัญหา เขาไปที่บ้านร้างแห่งหนึ่งและถูกเปิดโปงในรายการทีวีว่าเป็นพวกที่นิยมการมีความสัมพันธ์กับเด็ก ด้วยเหตุนี้เอง แดนจึงสูญเสียทั้งงาน เพื่อน และสังคมรอบตัว

            เวนดี้ตัดสินใจที่จะเกาะติดกรณีของแดน เมอร์เซอร์ ต่อไป ทำให้เธอจำเป็นต้องนัดหมายกับเขาในบ้านรถพ่วงอันห่างไกลและเปล่าเปลี่ยว เธอต้องค้นหาคำตอบให้ได้ว่าแดนเป็นพวกโรคจิตชอบเด็กจริงๆ หรือไม่

             แต่เมื่อเวนดี้ไปถึงที่นัดหมาย กลับมีผู้บุกรุกคนหนึ่งบุกมายิงแดน เวนดี้หนีมาได้ การค้นห้องพักโรงแรมของแดนในภายหลังนั้น ตำรวจพบไอโฟนของเฮลีย์ จึงอาจสรุปได้ว่าแดนเป็นผู้อยู่เบื้องหลังการหายตัวไปของเธอ แต่เวนดี้ยังไม่หยุดสืบแค่นั้น เธอพบว่าเพื่อนร่วมหอพักสี่คนสมัยเรียนที่พรินซ์ตันของแดน ต้องโดนตราหน้าด้วยเรื่องที่ฉาวโฉ่ร้ายแรง เวนดี้สืบต่อไปเรื่อยๆ และได้พบกับความจริงอันน่าตกตะลึงซึ่งเชื่อมโยงเรื่องของแดนและการหายตัวไปของเฮลีย์เข้าด้วยกัน

ข้อมูลหนังสือ