เริ่มเรื่องเรียบง่ายไม่ต่างจากตอนที่แล้วๆ มา พระเอกนักสืบเอกชนของเราได้รับการว่าจ้างจากนักธุรกิจผู้ร่ำรวยให้สืบหาภรรยาที่หายไป แล้วเรื่องก็ดำเนินคืบหน้าในลักษณะเดียวกับตอนอื่นๆ นั่นคือ ยิ่งสืบคดีก็ยิ่งซับซ้อน ชักนำมาณ์โลว์ให้ต้องแกะรอยตามเส้นทางที่พลิกผันท่ามกลางความลึกลับดำมืดที่เขาทะลุทะลวงออกไปสู่แสงสว่างได้ในที่สุด เส้นทางที่มาร์โลว์แกะรอยนั้นเป็นเส้นทางที่ผู้อ่านติดสอยห้อยตามไปด้วยความหฤหรรษ์ระทึก

หญิงสาวในทะเลสาบ สอดแทรกทรรศนะวิจารณ์ที่น่าสนใจ กะเทาะเปลือกสังคมยุคนั้นที่สะท้อนมาถึงยุคนี้ ตัวละครคลี่คลายสมจริงและโครงเรื่องผูกสร้างลงตัว แม้การดำเนินเรื่องจะยอกย้อนซ่อนเงื่อน แต่การบรรยายอย่างยอดเยี่ยมทำให้อ่านสนุกราบรื่น

ดับเบิลยู. เอ๊ช. ออเดน เคยขานไขว่าผลงานของเรย์มอนด์ แชนด์เล่อร์ นั้น “ไม่ใช่นิยายสืบสวน หากเป็นงานเพ่งศึกษาปัญหาสังคมเกี่ยวกับอาชญากรรม ประดาหนังสือที่ทรงพลังแต่สุดแสนระทมทรวงของเขาควรได้รับการอ่านและพิพากษา ไม่ใช่ในฐานะวรรณกรรมพาเพลินหนีโลก แต่ในฐานะงานศิลปะ”

ข้อมูลหนังสือ