ปีศาจหรือฆาตรกร? ไสยศาสตร์หรือฆาตรกรรม? “ผมขึ้นมาที่นี่เพื่อทำให้คนที่ตายไปแล้วคนหนึ่งเปลี่ยนใจ” คือบรรทัดแรกของนวนิยาย สุดขอบนรก ที่ตรึงความสนใจของผู้อ่านได้ทันที ลุค เลธัมผู้พูดเป็นเจ้าของบริษัททำป่าไม้ เดินทางมาที่บ้านพักไกลปืนเที่ยงในรัฐนิวอิงแลนด์ใกล้พรมแดนแคนาดาเพื่อหาทางเรียกวิญญาณของอดีตหุ้นส่วนธุรกิจมาเจรจาผ่านพิธีเข้าทรง เหตุการณ์หลังจากนั้นเต็มไปด้วยความพรั่นพรึงและเงื่อนงำ สถานการณ์ที่ไม่น่าเป็นไปได้เกิดขึ้นหลายครั้ง แต่ในที่สุดนักสืบโรแกน คินเคดก็สามารถไขปริศนาทุกอย่างได้กระจ่าง — นวนิยายรหัสคดีห้องปิดตายเยี่ยมยอดตลอดกาลอันดับ 2 นวนิยายรหัสคดีเรื่อง 'สุดขอบนรก' (Rim of the Pit) ตีพิมพ์ครั้งแรกเป็นปกแข็งโดยสำนักพิมพ์ไซม่อน แอ่นด์ ชู้ตเต้อร์เมื่อ พ.ศ.2487 ก่อนหน้านั้นสองปี เฮ้ค โทลบ็อทผู้เขียนมีนวนิยายออกมาแล้วเรื่องหนึ่ง ชื่อ 'Hangman's Handyman' ส่วนนวนิยายเรื่องที่ 3 ของเขาไม่มีโอกาสได้รับการตีพิมพ์เนื่องจากภายหลังปี 2489 เป็นช่วงตกต่ำของตลาดหนังสือรหัสคดีและต้นฉบับได้สูญหายไป ส่วนเรื่องสั้นของเขาเท่าที่ปรากฏหลักฐานมีเพียง 2 เรื่องคือ "The High House" (2491) และ "The Other Side" (2533) รหัสคดีทั้ง 5 เรื่องดังกล่าวมีนักเลงการพนันชื่อโรแกน คินเคดรับบทเป็นนักสืบ ผลงานนิยายจำนวนหยิบมือเดียวอาจช่วยอธิบายได้ว่า ทำไมทุกวันนี้ชื่อ "เฮ้ค โทลบ็อท" จึงมีผู้อ่านรู้จักกันน้อยมาก ถึงกระนั้น 'สุดขอบนรก' ก็ได้รับการยกย่องให้เป็นงานอมตะระดับโลกอีกเรื่องหนึ่งในแวดวงวรรณกรรมตระกูลรหัสคดี ในปี 2524 นักเขียนและนักวิจารณ์ผู้เชี่ยวชาญรหัสคดี "อาชญากรรมเหลือเชื่อ" จำนวน 17 คนได้ร่วมกันลงคะแนนคัดเลือกให้ 'สุดขอบนรก' เป็นนวนิยายรหัสคดีห้องปิดตายเยี่ยมยอดตลอดกาลอันดับ 2 รองจาก 'สามโลงศพ' ของจอห์น ดิ๊คสัน คาร์ ว่ากันว่าถ้ามีการตั้งกรรมการคณะอื่นมาลงมติบ้าง 'สุดขอบนรก' ก็มีสิทธิ์ขึ้นอันดับ 1 ได้เช่นกัน

ข้อมูลหนังสือ