เรื่องเล่าแต่เก่าก่อน 8 เรื่องสั้นรหัสคดีในช่วงก่อนการเขียนเชอร์ล็อค โฮล์มส์ รวมเรื่องสั้นชุด "เรื่องเล่าแต่เก่าก่อน" เล่มนี้ มุ่งสืบหาเบาะแสอันเป็นหวอดกำเนิดนักสืบสำคัญจากร่องรอยที่ "อาร์เธ่อร์ โคนัน ดอยล์" ได้สร้างไว้ โดยตรวจสอบจากรหัสคดีที่เขาเขียนขึ้นก่อน "สืบคดีสีเลือด" อันเป็นปฐมบทแห่งบุพคัมภีร์ ผลงานเรื่องสั้นในช่วงทศวรรษแรกของดอยล์จำนวนเกือบ 30 เรื่อง แม้ส่วนใหญ่จัดเป็นนิยายสยองขวัญและผจญภัย แต่ที่เป็นนิยายรหัสคดีก็มีอยู่ในปริมาณหนึ่งต่อสอง ใน "เรื่องเล่าแต่เก่าก่อน" มีเรื่องสั้น 2 เรื่องที่องค์ประกอบย่อยของแต่ละเรื่องสามารถใช้เป็นหลักฐานอ้างอิงได้ว่า เป็นการปูพื้นสู่การเขียนนิยาย "เชอร์ล็อค โฮล์มส์" ผู้บรรยายเรื่อง "ความทรงจำของกัปตันวิลกี้" ได้กล่าวชื่นชมทักษะในการนิรนัยของ นพ.โจเซ้ฟ เบลล์ แม้จะไม่ได้เอ่ยชื่อตรงๆ แต่วลี "ศาสตราจารย์แห่งเอดินบะระห์ผู้ช่ำชองศิลปะแขนงนี้" ไม่อาจตีความเป็นคนอื่นได้นอกจากผู้ซึ่งเป็นแรงบันดาลใจให้ดอยล์นำบุคลิกและคุณสมบัติหลายประการมาหลอมรวมเป็นนักสืบเอกแห่งถนนเบเก้อร์ สองหนุ่มคู่หูใน "ครอบครัวของลุงเจเรมี่" มีทั้งส่วนที่เหมือนกันและกลับข้างกันกับคู่หูในบุพคัมภีร์ การสร้างตัวเอกฝ่ายหญิงให้เธอเป็นสาวงามทรงเสน่ห์แต่จิตใจเหี้ยมหาญมุ่งมั่น คือต้นแบบของไอรีน แอ๊ดเล่อร์ที่ดอยล์สร้างขึ้นเป็นขวัญใจนักสืบผู้ยิ่งใหญ่ของเขา

ข้อมูลหนังสือ