เมื่อกล่าวถึงเรื่องสั้นสมัยใหม่ ฆูลิโอ กอร์ตาซาร์ ได้รับยกย่องให้เป็นปรมาจารย์คนหนึ่ง และเป็นปรมาจารย์ในโลกลาตินอเมริกาซึ่งอุดมไปด้วยเรื่องสั้น หากประสงค์จะเข้าใจวรรณกรรมลาตินอเมริกา คงจะต้องอ่านวรรณกรรมทั้งแนวสัจนิยมมหัศจรรย์ (el realismo mágico) และแนวเร้นลับพิศวง (lo fantástico)

“จบเกม (Final del juego)” เรื่องสั้นทั้ง 18 เรื่องนี้ เริ่มอย่างเรียบง่าย แต่ชวนติดตามทุกเรื่อง จบเกมในรูปแบบต่างๆ กัน เช่นเรื่อง “คืนที่นอนหงาย” ตัวละครประสบอุบัติเหตุรถจักรยานยนต์ชนหญิงคนหนึ่ง เมื่ออยู่ในโรงพยาบาลก็ฝันว่าตนเป็นชนเผ่าโบราณและกำลังถูกล่า ความฝันความจริงสลับกันไปมา จนในที่สุด ความจริงที่แท้คือ การถูกล่า และกำลังจะถูกบูชายัญ ส่วนอุบัติเหตุรถคว่ำ คือความฝัน ดังนั้น ‘lo fantástico’ หรือสิ่งเร้นลับชวนพิศวง จึงอยู่ระหว่าง ‘lo extraáo’ (แปลกแต่จริง) และ ‘lo maravilloso’ (สิ่งมหัศจรรย์)

วรรณกรรมแนวเร้นลับพิศวง (la literatura fantástica) สิ่งเร้นลับพิศวงบังเกิดขึ้น ในชีวิตประจำวัน ทั้งตัวละครในเรื่องและผู้อ่านต่างแปลกใจ พิศวงสงสัย แสดงให้เห็นอัจฉริยภาพของกอร์ตาซาร์โดยแท้ คงไม่มีการลงเอยใด ระทึกชวนสยอง เท่ากับจินตนาการของผู้อ่าน หลังจากตัวอักษรสิ้นสุดลง

หนังสือนี้ ได้รับเลือกจากรัฐบาลสาธารณรัฐอาร์เจนตินา ให้แปลและพิมพ์ภาษาไทย ตามโครงการแปลเพื่อเผยแพร่วรรณกรรมแห่งชาติโปฺรกฺราม่า ซูร์ (Programa Sur) กระทรวงการต่างประเทศ และการค้าระหว่างประเทศและศาสนกิจ

ข้อมูลหนังสือ