"...สยามเป็นอาณาจักรที่น่าทึ่งและเร้าความสนใจมากที่สุดแห่งหนึ่งในซีกโลกตะวันออก เป็นความลี้ลับชวนหลงใหลและเร้าใจทั้งนักเทววิทยาและนักเศรษฐศาสตร์การเมืองได้ไม่ต่างกัน

เปรียบดังอาการฝันร้ายจนเพ้อคลั่ง ซึ่งต่างกันลิบลับกับความมีระบบแบบแผนของชีวิตแบบตะวันตก อาณาจักรและผู้คนเหนือนเสกออกมาจากความมืดมิดอันลี้ลับ เป็นความพิศวงต่อการรับรู้ เป็นความลี้ลับต่อจิตใจ"

นี่คือถ้อยคำของแอนนา แฮร์เรียต ลีโอโนเวนส์ สตรีผู้มาจากสังคมตะวันตกในยุคล่าอาณานิคม ชาวต่างชาติที่ทำงานใกล้ชิดกับ "คิงมงกุฎ" อีกทั้งเข้าถึงวงในใจกลางราชสำนักฝ่ายในของพระอง์มากกว่าชาวต่างชาติอื่น และบันทึกสิ่งที่พบเจอด้วยตวเองอย่างตรงไปตรงมาจากจุดยืนต่างวัฒนธรรมและความเชื่อ แต่บันทึกของแอนนาอาจมีสีสันกว่า เพราะโอกาสได้รับรู้ทั้งการบ้านและการเมืองของราชสำนักในวงลึกกว่าชาวต่างชาติคนใดๆ หรือแม้แต่ชาวสยามเอง

นิยามตัวเองเป็น “Recollections” หรือร่องรอยแห่งความทรงจำ ซึ่งสาระสำคัญในข้อเขียนตลอดจนตะกอนความคิดที่ผู้อ่านสัมผัสได้ย่อมนำไปสู่การตั้งคำถามต่างๆ ไม่สิ้นสุด ทั้งในแง่ความน่าเชื่อถือ เจตนาเบื้องหน้าและเบื้องหลัง ปริมาณของข้อที่เท็จและข้อที่จริง รวมถึงทัศนคติและประสบการณ์ของผู้เขียนเอง

ข้อมูลหนังสือ