The Crying of Lot 49 หรือ การเฝ้ารออันเงียบงัน งานเขียนเล่มเล็กชิ้นเด่นของนักเขียนชาวอเมริกัน โทมัส พินชอน ผู้สร้างปรากฏการณ์ใหม่ให้กับวงวรรณกรรมยุคโพสต์โมเดิร์น นวนิยายเรื่องนี้มีลักษณะการเล่าเรื่องแนวแสวงหาหรือ Quest Narrative ที่ท้าทายความเชื่อมั่นต่อการมีตัวตนของมนุษย์ ว่าด้วยการรอคอยให้เรื่องราวเปิดเผยหรือการประกาศความจริงบางอย่าง และเต็มไปด้วยแรงกระตุ้นที่ทำให้ผู้อ่านเกิดความระแวงแคลงใจ ความกังวลสงสัยต่อเหตุการณ์ต่างๆ ตลอดเวลา

The Crying of Lot 49 เป็นเรื่องราวของ เอดิปา มาส ผู้ได้รับมอบหมายจาก เพียรซ์ อินเวราริตี้ อดีตคนรักผู้ล่วงลับให้เป็นผู้จัดการมรดกอันมหาศาล เธอเข้าสู่วังวนของการค้นหาความจริง (จากความสงสัยใคร่รู้ของเธอเองหรือเป็นแผนการของเพียรซ์กันแน่) ซึ่งในท้ายที่สุดแล้ว ‘ความจริง’ ก็อาจเป็น ‘ความลวง’ ซึ่งเธอไม่มีทางรู้อย่างแน่ชัดได้เลย

ในมุมมองหนึ่ง ‘การเฝ้ารออันเงียบงัน’ เป็นนวนิยายสืบสวนสอบสวนที่เนื้อเรื่องเกี่ยวพันกับประวัติศาสตร์ในยุโรป โยงใยข้ามมายังฝั่งตะวันตกของอเมริกา พูดถึงระบบไปรษณีย์ลึกลับที่ชื่อ Trystero ที่คน ‘ต่อต้านขนบสังคม’ ใช้ในการติดต่อสื่อสารกัน

และในอีกมุมมองหนึ่ง ‘การเฝ้ารออันเงียบงัน’ เป็นนวนิยายวิพากษ์สังคมอเมริกันหลังสงครามโลกครั้งที่สอง อเมริกันผู้กลายเป็นประเทศมหาอำนาจ ความเจริญที่แผ่ขยายไปทั่วประเทศจากการสร้าง highways และ Interstates ทำให้รถยนต์เป็นกลายเป็นสิ่งที่ขาดไม่ได้ ราคาที่ดินที่พุ่งสูง แม้กระนั้น ช่องว่างระหว่างชนชั้นกลับถ่างกว้าง สร้างความเหลื่อมล้ำจนยากจะแก้ไข

The Crying of Lot 49 เป็นนวนิยายเรื่องที่สองของ Thomas Pynchon ได้รับการจัดพิมพ์ในปี ค.ศ. 1966 และได้รับรางวัล Richard and Hilda Rosenthal Foundation Award of the National Institute of Arts and Letters

นอกจากนี้ นิตยสารไทม์ยังยกให้ The Crying of Lot 49 เป็นหนึ่งในนวนิยายที่เขียนด้วยภาษาอังกฤษหนึ่งร้อยเรื่องที่ดีที่สุดระหว่างปี ค.ศ. 1923 จนถึงปี ค.ศ. 2005

ข้อมูลหนังสือ