มองย้อนกลับไปในอดีตพุทธศักราช 2517 ตอนที่หนังสือเล่มนี้เข้ามาถึงตลาดเมืองไทย ผมได้อ่านครั้งแรก ก็รู้สึกติดใจในเรื่องราวและลีลาการเขียนของเขามาก ปรากฏว่าในตลาดเมืองนอกตอนนั้น หนังสือเล่มนี้ได้ขึ้นอันดับ “นวนิยายขายดีที่สุด” อยู่นานถึง 55 สัปดาห์ เขาว่าขายได้กว่า 6,000,000 เล่มเฉพาะในสหรัฐฯ เมื่ออ่านครั้งแรก ยังมีอะไรไม่เข้าใจอยู่หลายประการ ทั้งศัพท์แสงทางการแพทย์ ทางโบราณคดี และบางทีผู้เขียนก็เอ่ย วิสามานยนามขึ้นมาลอยๆ ไม่มีข้อความอธิบายอะไรอีก ดูนายแบล็ตตี้แกคาดเอาว่า คนอ่านจะเข้าใจข้อความของได้เอง ชื่อวิหารโบราณ เมืองที่เหลือเพียงซากปรักหักพัง ดินแดนที่เหลือแต่ชื่อแว่นแคว้นที่แทบไม่มีใครรู้จัก บางตอนก็มีชื่อเทพเจ้าที่ชาวโรมันนับถือกันมาแต่ 2,000 กว่าปีก่อน ชื่อของภูตผีที่ไม่คุ้นหูคนไทย “พาซูซู” ชื่อโรคและอาการแปลกๆ ทางจิตเวช-ชื่อยาบางขนาน เรื่องจึงสนุกยิ่งขึ้น ตรงที่ทำให้คนสนใจต้องเที่ยวค้นหาความหมายที่ถูกต้องเพื่อให้เข้าใจเรื่องที่เขาใช้เวลาร่วม 20 ปี ในการค้นคว้าเอกสารประกอบเรื่องจริงที่นักบวชศาสนาคริสต์เล่าให้ฟังในห้องเรียน ขณะที่นานแบล็ตตี้ยังเป็นนักศึกษาอยู่ที่มหาวิทยาลัยจอร์จทาวน์ เขาเล่าไว้ว่า “หมอผี” เริ่มอุบัติขึ้นในใจตั้งแต่ พ.ศ. 2492 เมื่อเขาได้ฟังนักบวชเล่าถึงพิธีขับไล่วิญญาณปีศาจร้าย ที่เข้าสิงร่างเด็กชายอายุ 14 ปี และมีการทำพิธีไล่ผีกันจริงๆ ในเวลาใกล้ๆ กันนั้น จึงทำให้เกิดความสนใจ และทึ่งในอุตสาหะแรงกล้าของวิลเลี่ยม แบล็ตตี้ ที่เขารวบรวมเรื่องราวเกี่ยวกับวิญญาณเข้าสิงมนุษย์เท่าที่เคยมีบันทึกไว้ ตั้งแต่สมัยพระเยซูทำพิธีไล่ผี เรื่อยมาตลอดสมัยกลาง ทั้งทางตะวันตก และฝ่ายตะวันออกทางธิเบต ต่อกันมาจนถึงทุกวันนี้

ข้อมูลหนังสือ