จดหมายถึงพ่อ หรือ BRIEF AN DEN VATER คือจดหมายที่ฟรันซ์ คาฟคาพูดถึงความขัดแย้งในความสัมพันธ์ของตัวเองกับพ่อที่ส่งผลให้ชีวิตของเขาล้มเหลว อำนาจของพ่อที่แข็งแกร่งและสมบูรณ์แบบเป็นเงาขยายครอบงำความคิดและการดำเนินชีวิตของผู้เป็นลูก การเลี้ยงดูสั่งสอนสร้างความขลาดกลัวจนเป็นปมขัดแย้งภายในจิตใจ การที่ไม่ได้เป็นไปตามความคาดหวังของพ่อก็ยิ่งตอกย้ำความด้อยค่าที่คาฟคารู้สึกอยู่ทุกเมื่อเชื่อวันเวลาที่อยู่กับครอบครัว ความสัมพันธ์ระหว่างพ่อลูกพังทลายกลายเป็นแผลฉกรรจ์สร้างความเจ็บปวดและขมขื่นไปตลอดชีวิต

ฟรันซ์ คาฟคาเขียนจดหมายฉบับนี้ด้วยความอัดอั้นจากเหตุการณ์ขัดแย้งรุนแรงต่อกรณีล้มเลิกการแต่งงานกับยูลี วอริเซคเพราะพ่อไม่เห็นด้วย ด้วยว่าเธอมีฐานะทางครอบครัวไม่เทียบเคียงกับครอบครัวคาฟคาได้ เมื่อเขียนจบเขาตั้งใจจะส่งจดหมายฉบับนี้ถึงพ่อทางไปรษณีย์แต่ทว่าเขาไม่ได้ส่งมันอย่างที่ตั้งใจไว้ แต่นำติดตัวกลับมาที่กรุงปรากหวังจะมอบให้ด้วยตนเองแต่ก็ถูกแม่และน้องสาวห้ามไว้ สุดท้ายแล้วจดหมายฉบับนี้ก็ไม่เคยถึงมือพ่อ แม้กระทั่งในตอนที่คาฟคาจากโลกนี้ไปแล้ว

งานเขียนชิ้นนี้เรียงร้อยด้วยภาษาเรียบง่ายทว่าถ้อยคำแสดงถึงอารมณ์ความรู้สึกและความคิดผ่านตัวตนอย่างลึกซึ้ง ฉายภาพที่ดูบิดเบี้ยวเกินจริง เหตุการณ์ต่างๆ ในชีวิตของผู้เขียนสร้างมุมมองที่แปลกประหลาด น้ำเสียงที่เล่าเหตุการณ์เต็มด้วยความปวดร้าวสะท้อนความสับสนและการต่อสู้กับความขัดแย้งในใจของตนเอง

จดหมายถึงพ่อ เป็นผลงานชิ้นสำคัญที่สะท้อนความขัดแย้งของพ่อกับลูก ซึ่งความขัดแย้งนี้คือปฐมเหตุที่ทำให้คาฟคามิอาจดำเนินชีวิตด้วยความภาคภูมิและมั่นใจ บาดแผลในจิตใจเหล่านี้ล้วนได้มาจากหนามแหลมบนต้นไม้ใหญ่ที่เสียดแทงหัวใจคาฟคาจนถึงวาระสุดท้ายของชีวิต

วรรณกรรมแปลของไลบรารี่ เฮ้าส์เล่มนี้ ได้รับทุนสนับสนุนการแปลจากสถาบันเกอเธ่ สำนักงานใหญ่ เมืองมิวนิค ประเทศเยอรมนี

ข้อมูลหนังสือ