'แฮร์รี่ บอช' ได้คดีที่ปิดไม่ลงคดีหนึ่งมาทำ เมื่อ 22 ปีก่อน มีการพบศพเปลือยของเด็กสาวคนหนึ่งบนโขดหิน เธอถูกข่มขืนแล้วรัดคอจนตาย ตำรวจตรวจสอบอย่างละเอียด แต่ก็แทบไม่พบร่องรอยที่จะทำให้สามารถสาวไปถึงตัวฆาตกร เว้นแต่คราบเลือดเล็กๆ จุดหนึ่ง

22 ปีถัดมา ดีเอ็นเอจากคราบเลือดนั้นบังเอิญไปตรงกับชายมีประวัติที่ชื่อ 'เคลย์ตัน เพลล์' ทุกอย่างน่าจะเรียบร้อยดี ถ้าไม่บังเอิญว่าตอนเด็กสาวคนนั้นถูกกระทำ เพลล์อายุแค่ 8 ขวบ

ระหว่างที่บอชกำลังทำคดีเพลล์ เขากลับต้องมาทำคดีลูกชายของสมาชิกสภาเทศบาลผู้ทรงอิทธิพลที่มีคนพบศพบนทางเท้าโรงแรมหรู ในชั้นแรกตำรวจสรุปว่าเป็นการกระโดดตึกฆ่าตัวตาย แต่สมาชิกสภาเทศบาลไม่เชื่อ และขอให้บอชเป็นคนทำคดีนี้ บอชเองคิดว่าต้องมีอะไรอยู่เบื้องหลัง เพราะไม่อย่างนั้นสภาชิกสภาเทศบาลที่เกลียดเขาเข้าไส้คงไม่มาขอให้ “เขา” เป็นคนรับผิดชอบแน่ๆ

 

คอนเนลลี่เขียนเรื่องเล่าเกี่ยวกับคดีฆาตกรรมที่เหมือนเกิดขึ้นจริงๆ นั่นแหละที่ทำให้งานของเขาเหมือนจริงและดูเหมือนเป็นคดีที่ไม่จบลงง่ายๆ
—New York Times 

ข้อมูลหนังสือ