บนท้องถนนอันพลุกพล่านกลางกรุงออสโลในช่วงคริสต์มาส ทหารหนุ่มนายหนึ่งถูกกระสุนปริศนาพุ่งเจาะศีรษะในระยะประชิดและเสียชีวิตทันที สารวัตรแฮร์รี โฮล รุดมาถึงที่เกิดเหตุและพบว่าพยานนับร้อยบอกรูปพรรณสัณฐานของคนร้ายไม่ตรงกันเลย

ยิ่งเมื่อได้ดูภาพจากกล้องวงจรปิด แฮร์รีก็ยิ่งสับสนหนักขึ้นไปอีก

ชายผู้ต้องสงสัยแหงนหน้ามองกล้องอยู่ครู่ใหญ่ แฮร์รีแทบไม่เชื่อสายตาเมื่อเห็นว่าหน้าตาของชายคนนั้นเปลี่ยนไปแบบเฟรมต่อเฟรม แม้กระทั่งผู้เชี่ยวชาญด้านการจดจำใบหน้าที่เข้ามาร่วมสืบคดียังถึงกับอ้าปากค้างด้วยความตกตะลึง

แต่ยังสืบไปไม่ถึงไหนก็มีเหยื่อรายที่สองและสามตามมา พยานหลายรายเห็นหน้าคนร้ายอย่างชัดเจน แต่พอเอาเข้าจริงกลับไม่มีใครยืนยันใบหน้าตรงกันเลย

แฮร์รี โฮลจำเป็นต้องหยุดคนร้ายให้ได้โดยเร็วที่สุด แต่เขาจะไม่มีทางทำสำเร็จหากยังตอบคำถามไม่ได้ว่า...ในจำนวนใบหน้านับพันนั้น ใบหน้าไหนคือโฉมหน้าที่แท้จริงของฆาตกรกันแน่!

ข้อมูลหนังสือ