เวลาที่ผู้บริสุทธิ์คนหนึ่งที่ถูกส่งเข้าคุก จะมีผู้กระทำผิดในคดีนั้นตัวจริงลอยนวลอยู่ภายนอก
เขาไม่เข้าใจว่าทำไมตำรวจและอัยการจึงได้ตัวคนมาผิด และเขาก็ไม่แคร์อีกด้วย
เพียงไม่อยากเชื่อว่าตัวเองโชคดีเพียงไรเท่านั้นเอง

เวลาผ่านไปและเขาก็ตระหนักว่าจะไม่มีการแก้ไขความผิดพลาดนั้น...
บรรดาเจ้านายที่เชื่อมั่นในการทำคดีของตน และมุ่งมั่นจะเอาผิดใครสักคนหนึ่งให้ได้
เขาอาจได้ดูพิจารณาคดีคนซึ่งถูกกล่าวหาว่าเป็นคนร้าย
ในความผิดที่เขาเป็นผู้ก่อขึ้นแล้วเสียด้วยซ้ำ เขาโล่งใจเมื่อคำตัดสินคือผิดจริง
และหัวเราะเยาะเมื่อตำรวจและอัยการต่างชื่นชมยินดีกับความสำเร็จของตัวเอง
พอใจที่ปล่อยให้คนบริสุทธิ์เข้าคุก ทราวิส บอแยตต์ คือ ผู้ชายประเภทนั้น

ในปี 1998 ในเมืองเล็กๆ ทางฝั่งตะวันออกของรัฐเท็กซัสชื่อเมืองสโลน
เขาลักพาตัว ข่มขืน และฆ่ารัดคอเชียร์ลีดเดอร์นักเรียนหญิงชั้นมัธยมปลาย
ซึ่งเป็นที่ชื่นชอบของใครๆ เขาฝังศพเธอไว้เพื่อไม่ให้คนเห็น
จากนั้นก็เฝ้าดูตำรวจและอัยการจับกุม และตั้งข้อกล่าวหาแพะรับบาป
และต้องโทษประหารชีวิต

เก้าปีผ่านไป ทราวิสมีเนื้องอกในสมอง
เป็นครั้งแรกในชีวิตที่น่าสมเพชของเขาที่กลัวการสารภาพผิด...
แต่จะทำอย่างไรที่จะทำให้ทนายความ ผู้พิพากษา และนักการเมือง
เชื่อได้ว่าจะไม่ประหารชีวิตผู้บริสุทธิ์ 

ข้อมูลหนังสือ