ไม่มีหนทางสู่อำนาจใดที่ง่ายดายสำหรับอิสตรี

       นางสนมในวังเรียนรู้วิธีมากมาย เพื่อตรึงความสนใจขององค์จักรพรรดิ หลายคนแต่งแต้มใบหน้าด้วยสีขาวและจัดแต่งทรงผมอย่างประณีต เพื่อหวังจะจูงใจฮ่องเต้ด้วยรูปโฉมอันงดงาม บางคนถวายของขวัญล้ำค่า เช่น  จี้หยกและภาพเขียนอักษรจีน ส่วนคนที่เหลือใช้มารยาหญิงยั่วยวน แต่เม่ยไม่รู้เรื่องศิลปะแห่งสตรีเหล่านี้เลย

       แต่กระนั้นนางก็จะถวายของขวัญที่ฮ่องเต้ไม่มีวันลืม ความเฉลียวฉลาดและความกระหายใคร่รู้ของเม่ย ทำให้นางสนมคนอื่น ๆ ไม่ชอบนาง แต่กลับเป็นสิ่งที่ทำให้ฮ่องเต้พอพระทัย แต่เมื่อถึงคราวที่นางได้เข้าไปอยู่ในฐานะที่จะดึงดูดใจชายผู้มีอำนาจมากที่สุดในจีน ความจงรักภักดีในราชสำนักก็แตกแยกเป็นสองฝ่าย ส่งผลให้เกิดการแก่งแย่งที่อันตรายเสียจนนางทำได้เพียงหวังให้ตนเองรอดชีวิต

ข้อมูลหนังสือ