จีน หลุยส์ ฟินช์ หรือ “สเกาต์” เด็กหญิงตัวเอกจากเรื่อง To Kill a Mockingbird ในวัย 26 ปี เดินทางจากนิวยอร์กกลับมาเยี่ยมบ้านเกิดประจำปี และรื้อฟื้นความสัมพันธ์กับ เฮนรี่ คลินตัน หรือแฮงค์ หวานใจวัยเด็กซึ่งขณะนี้ทำงานให้ แอตติคัส ฟินช์ พ่อของจีน หลุยส์ ทั้งสองมีแนวโน้มจะแต่งงานกัน

วันหนึ่งจีน หลุยส์ พบเอกสารที่มีเนื้อหาเหยียดผิวท่ามกลางเอกสารของแอตติคัส จึงแอบตามแอตติคัสไปยังที่ประชุมสภาพลเมือง ซึ่งเฮนรี่ร่วมประชุมอยู่ด้วย จีน หลุยส์แอบดูอยู่บนระเบียงและเห็นแอตติคัสกล่าวแนะนำชายคนหนึ่งซึ่งกล่าวสุนทรพจน์ต่อที่ประชุมมีเนื้อหาเหยียดผิว ทำให้จีน หลุยส์ ตกใจและโกรธแอตติคัส รู้สึกเหมือนถูกเขาทรยศจนไม่อาจให้อภัยได้ และหลบออกจากสถานที่ประชุมไป

หลังจากนั้น จีน หลุยส์ ได้คุยกับทั้งแจ๊ค ฟินช์ อาของเธอ, เฮนรี่ และแอตติคัส เอง ทุกคนพยายามอธิบายให้เธอเข้าใจถึงสภาพความเป็นจริงของคนผิวดำในภาคใต้ของสหรัฐอเมริกา แต่จีนหลุยส์ ก็ยากจะทำใจยอมรับได้ โดยเฉพาะคำพูดของพ่อเธอ ซึ่งช่างตรงข้ามกับทุกสิ่งทุกอย่างที่เขาเคยสอนเธอมาตั้งแต่ยังเด็ก

ในที่สุด จีน หลุยส์ จะสามารถเข้าใจและยอมรับแอตติคัสได้หรือไม่ ใครคือผู้ที่ทำให้จีน หลุยส์ ตาสว่างมองเห็นความจริงของสังคมและชุมชนที่เธอเกิดและเติบโตขึ้นมาได้ พบคำตอบได้ใน Go Set a Watchman ผลงานที่ได้รับการตีพิมพ์เรื่องที่สองของฮาร์เปอร์ ลี ที่ปรากฏสู่สายตาผู้อ่านหลังเรื่องแรกถึงกว่าห้าสิบปี 

 

ภาพ Harper Lee ผู้เขียนจาก Getty Images 

 

ภาคสมบูรณ์ของ To Kill a Mockingbird ที่นักอ่านทั่วโลกรอคอยมากว่าครึ่งศตวรรษ

ฮาร์เปอร์ ลี เขียน Go Set a Watchman เมื่อปี 2500 แต่ทางสำนักพิมพ์เห็นว่ายังไม่เหมาะจะพิมพ์ จึงขอให้เธอนำช่วงหนึ่งของเรื่องไปเขียนเป็นนวนิยายอีกเรื่องหนึ่ง ลีทำตาม และนั่นก็คือกำเนิดของ To Kill a Mockingbird นวนิยายคลาสสิกยุคใหม่ของสหรัฐอเมริกา

หลังจากนั้น ฮาร์เปอร์ ลี ก็ไม่มีงานเขียนอื่นตีพิมพ์เผยแพร่อีกเลย ในขณะที่ต้นฉบับ Go Set a Watchman ก็เชื่อกันว่าหายสาบสูญไป จนกระทั่งปี 2554 จึงมีผู้ค้นพบต้นฉบับพิมพ์ดีดของเรื่องนี้ในตู้นิรภพัยแห่งหนึ่งที่เมืองมอนโรวิลล์ บ้านเกิดของลี

ฮาร์เปอร์ ลี ดีใจที่งานเขียนซึ่งคิดว่าสูญหายไปแล้วยังอยู่ แต่ก็ลังเลใจอยู่นานกว่าจะยอมให้คนที่เธอไว้วางใจได้ลองอ่านดู ครั้นเมื่อคนเหล่านั้นยืนยันว่า Go Set a Watchman ควรค่าแก่การตีพิมพ์ เธอถึงได้ตกลงใจยินยอมให้จัดพิมพ์ และ Go Set a Watchman ก็เสร็จเป็นรูปเล่มออกวางตลาดเมื่อเดือนกรกฎาคม 2558 ก่อนที่ฮาร์เปอร์ ลี จะเสียชีวิตในวัย 89 ปี เพียงเจ็ดเดือนเท่านั้น

เชิญพลิกไปพบกับงานเขียนซึ่งได้ชื่อว่าเป็น "ร่างแรก" ของ To Kill a Mockingbird ได้ ณ บัดนี้

ข้อมูลหนังสือ

  • จงไปวางยามไว้ให้เฝ้าดู
  • แปลจากหนังสือ: Go Set a Watchman
  • ผู้เขียน: Harper Lee
  • ผู้แปล: นาลันทา คุปต์
  • สำนักพิมพ์: แพรวสำนักพิมพ์
  • จำนวนหน้า: 250 หน้า ปกอ่อน
  • พิมพ์ครั้งที่ 1 — ตุลาคม 2559
  • ISBN: 9786161814533