เมื่อ "คอตตอน มาโลน" ได้รับคำขอร้องจาก "สเตฟานี เนลล์" อดีตเจ้านายของเขาในกระทรวงยุติธรรมสหรัฐฯ ให้เดินทางไปสวีเดนเพื่อช่วยเหลือชายคนหนึ่ง ชื่อ "แบร์รี เคิร์ก" ซึ่งอาจมีกุญแจสำคัญเกี่ยวกับการหายตัวไปของเจ้าหน้าที่คนหนึ่งของเธอ แทบจะทันทีหลังจากคอตตอนพาเคิร์กออกจากสวีเดนได้ ก็มีใครบางคนพยายามฆ่าพวกเขา และปรากฏว่าเคิร์กมีส่วนเกี่ยวข้องกับนักธุรกิจระหว่างประเทศผู้มีชื่อเสียงคนหนึ่ง ซึ่งกำลังถูกกระทรวงยุติธรรมสหรัฐฯ จับตามอง    

ขณะเดียวกัน "คาสสิโอเปีย วิตต์" คนรักของมาโลน ก็ถูกสเตฟานีขอความช่วยเหลือในเรื่องนี้เช่นกัน เพราะเธอเป็นคู่รักเก่าของนักธุรกิจผู้นั้น ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของแผนการค้นหาและเปิดเผยเอกสารลับฉบับหนึ่งจากช่วงสงครามกลางเมืองของสหรัฐ ยุค "ประธานาธิบดีเอบราแอม ลิงคอล์น" หากเอกสารดังกล่าวถูกเปิดเผยออกไปก็อาจส่งผลกระทบกระเทือนสถานะของประเทศสหรัฐอเมริกาในปัจจุบันได้ มาโลนจึงต้องพยายามป้องกันเรื่องดังกล่าวทุกวิถีทาง ซึ่งนอกจากจะสร้างความเสียหายร้ายแรงต่อสหรัฐแล้ว ยังส่งผลต่อความสัมพันธ์ของเขากับคาสสิโอเปียอีกด้วย 

ข้อมูลหนังสือ