วันหนึ่ง ขณะที่แอร์กูล ปัวโรต์ นักสืบเบลเยี่ยมผู้โด่งดัง ซึ่งขณะนี้อยู่ในวัยเกษียณกำลังรับประทานอาหารค่ำอย่างเงียบสงบที่ร้านกาแฟหนึ่งในลอนดอน เขาก็ถูกขัดจังหวะโดยการปรากฏตัวของหญิงสาวคนหนึ่งที่บอกเขาว่าเธอกำลังจะถูกฆาตกรรม เธอมีท่าทางหวาดกลัวมาก แต่กลับขอร้องปัวโรต์ไม่ให้ตามหาตัวและลงโทษฆาตกรที่ฆ่าเธอ โดยยืนยันว่าเมื่อเธอตายแล้ว ความยุติธรรมก็จะบังเกิดขึ้น

ต่อมาในคืนวันเดียวกันนั้น ปัวโรต์ก็ได้ทราบข่าวว่าแขกสามคนของโรงแรมหรูแห่งหนึ่งในลอนดอนถูกฆาตกรรม โดยแต่ละศพมีกระดุมข้อมือสลักอักษรย่ออยู่ในปาก การฆาตกรรมทั้งสามรายนี้มีส่วนเกี่ยวข้องกับหญิงสาวผู้หวาดกลัวผู้นั้นหรือไม่ และในระหว่างที่ปัวโรต์พยายามปะติดปะต่อชิ้นส่วนปริศนาแสนประหลาดเข้าด้วยกันนั้นเอง ฆาตกรก็เตรียมการฆาตกรรมรายที่สี่ต่อไป

ข้อมูลหนังสือ