หากละครน้ำเน่ามีความสมจริง เหมือนชีวิตอยู่บ้าง ละครมนุษย์ของออนอเร่ เดอ บัลซัค ก็นับเป็นเรื่องเล่าเกี่ยวกับมนุษย์ที่ยาวที่สุดเล่มหนึ่ง

ออนอเร่ เดอ บัลซัค (Honore de Balzac, ๑๗๙๙-๑๘๕๐) ได้รับสมญานามว่าเป็นชาร์ลส์ ดิคเกนส์ ของฝรั่งเศส เขาประพันธ์ผลงานไว้คณานับและใช้ชีวิตได้คุ้มเวลา แม้ว่าอาจไม่ใช่วิถีชีวิตที่น่าเอาเป็นเยี่ยงอย่าง เขาเป็นทั้งนักหนังสือพิมพ์และนักเขียน ในแง่วรรณกรรมนับว่าบัลซัคเป็นหนึ่งในผู้ผลิตผลงานแนวสัจนิยม (Realism) ที่สร้างนวนิยายและเรื่องสั้นไว้หลายขนาด

บัลซัคเกิดจากบิดาสามัญชนที่ไต่เต้าจนได้เป็นชนชั้นกลาง Bernard Francois Balzac แต่งงานกับสาวปารีสที่สถานะสูงกว่าและเด็กว่าเขาถึง ๓๑ ปี บัลซัคผู้พ่อเป็นคนสนับสนุนระบอบกษัตริย์ทั้งที่ในสมัยนั้นการปฏิวัติได้โค่นล้มมันลงแล้ว บัลซัคผู้ลูกสืบทอดทรรศนะนี้มา เขาจึงเป็นผู้ชื่นชอบชนชั้นขุนนาง

เมื่องานเขียนไปได้จนอายุ ๓๔ ปี บัลซัคก็เกิดความคิดที่จะรวบรวมงานเขียนของตนเองขึ้นเป็นเรื่องเดียวกัน เขานำนวนิยายขนาดสั้น ขนาดยาว และเรื่องสั้นที่เคยเขียนไว้มารวบรวมในชื่อ The Human Comedy หรือ La Comedie Humaine โดยริเริ่มขึ้นตาม The Divine Comedy ของดังเต้ (Dante)

หนังสือเล่มนี้จึงอุ้มเรื่องราวทั้งหมดถึง ๙๐ เรื่อง มีตัวละครรวมกันเกิน ๒,๐๐๐ ตัว บางครั้งตัวละครหนึ่งปรากฏในหลายเรื่อง หรือเรื่องราวหนึ่งอาจไม่เกี่ยวกับอีกเรื่องหนึ่ง นวนิยายโดดเด่นได้แก่ Manon Lescaut, Le pere Goriot, Eugenie Grandent, Less Illusions Perdues, Les Paysans, 
La Femme de Trente Ans และ La Cousin Bette

บัลซัคมุ่งหวังให้ The Human Comedy เป็นแหล่งสลักเสลาให้ภาพสังคมปรากฏชัดและเป็นที่เข้าใจ นับเป็นแผนการวรรณกรรมที่ใหญ่เขื่องระดับโลกและค่อนข้างมักใหญ่ใฝ่สูง The Human Comedy จึงเป็นผลงานที่เขาทุ่มเทอย่างต่อเนื่องจนวาระสุดท้ายของชีวิต ทว่าก็ไม่ยากเย็นในเมื่อเรื่องต่างๆ ภายในไม่ใช่เรื่องเดียวกันเสียทีเดียว บัลซัคเพียงแค่ต้องการสรุปกฎตามความเชื่อถือของตนเอง

เขาเชื่อว่าสังคมมนุษย์เหมือนอาณาจักรสัตว์ เมื่อกล่าวว่า “สังคมไม่ได้สร้างมนุษย์ขึ้นตามสิ่งแวดล้อม ที่มนุษย์หลากหลายรูปแบบกระทำกิจกรรมเหมือนสัตว์หลากหลายชนิดหรอกหรือ?”

ข้อมูลหนังสือ

  • บัลซัค
  • แปลจากหนังสือ: BALZAC
  • ผู้เขียน: วัลยา วิวัฒน์ศร
  • สำนักพิมพ์: ผีเสื้อ
  • จำนวนหน้า: 416 หน้า ปกอ่อน
  • พิมพ์ครั้งที่ 1 — กรกฎาคม 2542
  • ISBN: 9741400934